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A lo largo de la historia de la humanidad han existido civilizaciones de todos los rincones del planeta que creían que la Tierra era plana y se ubicaba en el centro del Universo, así que, todo científico que se oponía a estas creencias e intentaba demostrar algo distinto lo pagaba con su vida como Galileo Galilei, que no fue finalmente castigado por decir lo que los jueces querían oír, pero fue rechazado por toda la comunidad de científicos.

Ya por el siglo VI a.C Anaximandro (filósofo jonio) y Hecateo de Mileto (historiador griego) formaron las primeras hipótesis de que la Tierra era redonda y con ello los primeros mapas griegos reflejando este hecho.

Las medidas

Las medidas de la Tierra no son exactamente iguales ya que el movimiento de rotación produce un achatamiento en los polos. Al girar sobre su propio eje, causa fuerzas centrifugas lo que provoca el ensanchamiento del Ecuador, y por eso el diámetro polar mide 12.757 Km y el diámetro ecuatorial mide 12.714 Km.

Diámetro ecuatorial y polar

 

 

 

 

 

 

La medida de la circunferencia de la Tierra eran especulaciones por parte de los griegos Pitágoras en el 540 a.C. y los seguidores de Aristóteles en el 384-322 a.C., que creían que la Tierra era esférica pero con suposiciones erróneas. Esas suposiciones fueron creídas hasta que llegó el astrónomo Eratóstenes, unos dos siglos antes de Cristo. Cuando fue citado en Alejandría en el 245 a.C. para dirigir la biblioteca de la ciudad y formar a los hijos de Tolomeo III. Realizó una medida de la circunferencia de la tierra apoyándose en un principio de geometría. Este suceso fue precisamente el que le impulsó y por el que mayormente ha sido recordado dentro del ámbito de la ciencia y astronomía.

Estableció la dimensión de la circunferencia terrestre en 39.614 Km, unos 250.000 estadios, suponiendo que utilizó las medidas del estadio egipcio que eran de 157 m como algunos sostienen, o en 43.000 Km, unos 5.000 estadios, si fuera los estadios de Atenas que equivalen a 185 m, con lo que no andaba muy alejado de la medida real que actualmente conocemos que es de 40.075 Km.

Hacia el 21 de junio, en el solsticio de verano, en la ciudad de Siena, en el alto Nilo, los rayos de sol de mediodía iluminaban el fondo de un pozo vertical directamente, es decir, que el sol cuando estaba en su cenit (en su punto más alto), los rayos eranMedida de la circunferencia de la tierra. By Magister Mathematicae perpendiculares a la superficie terrestre. En cambio, en Alejandría, a esa misma hora del día los rayos solares estaban inclinados 7° 12'. Una vez observado este hecho, a Eratóstenes le hacía falta saber la distancia entre Siena y Alejandría (utilizando para ello lo anteriormente dicho sobre los estadios), y multiplicar por 50 esa distancia para saber el valor de la circunferencia.

Siglos más tarde, cuando la ciencia estaba estancada apareció Willebord Snell, profesor de matemáticas de la Universidad de Leiden, y desarrolló métodos más precisos de medidas y ángulos que un siglo más tarde se aplicaron a la geodesia (del griego, "dividir la tierra") para medir la circunferencia terrestre.

Libros relacionados

Forma y dimensiones de la Tierra: Síntesis y evolución histórica (La Estrella Polar)

Tapa blanda: 450 páginas

Editor: Ediciones del Serbal, S.A.; Edición: 1 (4 de febrero de 2009)
Colección: La Estrella Polar
Idioma: Español
ISBN-10: 847628294X
ISBN-13: 978-8476282946
Precio: 28.51 € (Libro físico)
 
 

Tapa blanda: 160 páginas
Editor:Nivola libros y ediciones S.L
Lengua: Español
ISBN: 9788492493678
Precio:17.90 € (libro físico)

 

 

 

Bibliografía utilizada

Fernández Fernández, Antonio, Muguruza Cañas, Carmen, Pardo Abad, Carlos J, Martín Roda, Eva M.ª. Geografía. Editorial centro de estudios Ramón Arces. ISBN: 978-84-8004-960-3.
• Strahler, Arthur N., Strahler, Alan H. Geografía Física (3ª edición). Editorial Ediciones Omega, S.A. ISBN: 84-282-0847-6

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